Race start at Sebring for the top split of Sunday SoF race.

Brazilian portuguese version below

Sebring was the fifth race on the schedule of the Classic Lotus Grand Prix for 2014 Season 3. Like last week’s venue (Canadian Tire Motorsports Park), Sebring is a fast and very bumpy track – if not moreso – but less popular. The fact is, Sebring does not like ground effect cars and the feeling is mutual when it involves the Lotus 79. With the major bumps and some very slow corners, it’s a big challenge for the drivers to keep their cars under control, thus it is twice as important for them to understand and dominate their setups.

Eight official races took  place, one of them being a two-split event: Sunday’s SoF race. Michel Dudognon, Gernot Fritsche (who won three times), Marcel Penzkofer, Richard Walker, Mattias Anreus and Thomas Granbacka (who won his first one this season).

Granbacka (Graham Eden Racing) was the winner from the second split of the SoF race, that saw Klaus Petersen (2nd) and Mark Fisher (3rd) join him on the podieum. Fisher had the pole position, but lost it to Granbacka before completing the first lap. The second split winner did a good job with the lead from the first lap to the finish and managed to come home almost 15 seconds ahead of Petersen (JC Racing), having Fisher (Ligier Gitanes) half second behind.

This would certainly cause a red flag in a real racing situation.

On the first split, we saw Fritsche winning for the third time of the week, but also his second victory at SoF races this season. Since Silverstone, the Lotus JPS representantive had been racing for the top 5, but not managing to keep himself ahead the competition. At Sebring, Fritsche had the pole position and left Anreus on the second place for the start, again. The two times winner at SoF races had a unexpected poor start and things would start to get real messy. Michel Dudognon, who started third,  flipped over within eight seconds of the green flag. Andrea Ventura, who made his return after a three weeks absence, started in fourth place and had he been 0.191s faster in the qualifying session, he would probably have found himself occupying Dudognon’s “air-space.” Tapani Linnaluoto had the fifth place on the grid and quickly turned his car away from the accident, as did Paolo Accurso (P6), managing to escape the situation by very, very little. Marcel Penzkofer didn’t have quite the same outcome from his defensive maneuver, making contact with the wrecked cars ahead — luckily without much damage — and continued his race.

Worse was to come: Also trying to dodge the crash between the leaders, Gregor Thomson accidentally blocked Juho Raina’s Ferrari, and as they collided, Thomson spun.  His car became a rotating wall for not only Raina, but his teammate, Marko Kiika. Behind them, Jesus Pasillas, Barry West and Markus Papenbrock, also got involved. Fabian Gerber escaped Thomson’s flying Lotus in a fantastic moment of luck, as Thomson hit the ground like a missile, missing Gerber’s car by a hair. Pickford also dodged the crash, with a great looking maneuver, avoiding West’s Ligier on the last moment.

Gernot Fritsche had a big gap against Paolo right at the race start.

Although a real race would been red-flagged in this scenario, this one kept going with a very different aspect. Now, Andrea Ventura followed Fritsche in second place, Linnaluoto was third and Accurso, Julien Flouret, Kalle Ruokola, Penzkofer, Gerber, Victor Nandez and Pickford were in the top ten; this after Gerber started 16th place and Pickford 20th . . .  Apart from the unfortunate accident, only five drivers retired from the race early: Kiika, Thomson, Anreus, Dudognon and Raina. With Kiika and Raina out, the race became Ferrari-free.

Completing the first lap, Penzkofer was overtaken by Gerber, Nandez and Pickford. Due to the damage on his Lotus 79, Penzkofer has difficulty holding anyone coming from behind. Kloosterman would be next, on Lap Two. When Kloosterman’s Williams whistled past, Penzkofer decided to park his car and call the tow. But he would change his mind and not leave the race, coming back later to finish 17th, four laps behind.

Meanwhile, still on the second lap, Tyrrell’s Ventura got in trouble after abusing the curbs, losing control. Linnaluoto tried to avoid the Tyrrell without succes and made light contact. Accurso took advantage of this and jumped into second place, still followed by Flouret. Linnaluoto was now fourth and Ventura, sixth, sandwiching Ruokola.

Ventura in trouble; Linnaluoto didn’t managed to avoid a hit.

With all the carnage, the race turned out to be a lonely one for many competitors. Nandez started to chase Ventura, as Ruokola dueled with Linnaluoto. Both of Ventura and Linnaluoto would defend their positions with damaged front wings, losing speed especially on the straights. The Tyrrell was in a worse situation and soon Nandez caught and overtook Ventua with no big worries on Lap 13, as Ventura opted not to take a defensive line. Ruokola would need some extra effort, though, and chased his rival for many laps, closely. He would finally make his decisive move on Lap 19, also on the back straight, as did Nandez.

Nandez vs. Ventura (Tyrrell).

Ruokola vs. Linnaluoto (Ferrari).

The 26 laps race finished with Fritsche winning by 22 seconds from Accurso, with Flouret finishing eight seconds after the Italian driver to secure the final step of the podium. Ruokola and Linnaluoto wrapped-up the top five.

Remember Graham Daly, the guy who finished in the top ten after starting from the pit lane a week ago at Mosport? Well, his patience was rewarded again at Sebring. This time he finished as 12th, still on the lead lap.

Graham Daly made a smart choice again and got a P12 after starting from pitlane.

A lonely Gernot Fritsche is winning on Sundays again.

Versão em português

Sebring foi o palco da quinta corrida do calendário do Classic Lotus Grand Prix. Como em Canadian Tire Motorsports Park, o traçado era muito irregular – se não mais – e menos popular. O fato é que Sebring não gostou dos carros de efeito solo e o sentimento parecia ser mútuo quando se trata do Lotus 79. Com as muitas ondulações e curvas muito lentas, foi um grande desafio para os pilotos manterem o carro sob controle, dobrando a importância de se entender e dominar o setup.

Oito corridas aconteceram oficialmente aquela semana, sendo uma delas com duas divisões, que foi a corrida SoF de domingo. Os vencedores foram: Michel Dudognon, Gernot Fritsche (venceu três vezes), Marcel Penzkofer, Richard Walker, Mattias Anreus and Thomas Granbacka (vencedor pela primeira vez).

Granbacka (Graham Eden Racing) foi o vencedor da segunda divisão da corrida SoF, que teve no pódio Klaus Petersen (2º) e Mark Fisher (3º). Fisher largou na pole position, mas a perdeu para Granbacka antes de completar a primeira volta. O vencedor da segunda divisão fez um bom trabalho em manter a liderança desde então e conseguiu terminar a corrida com 15 segundos de vantagem para Petersen (JC Racing), com Fisher (Ligier Gitanes) vindo meio segundo atrás.

Na primeira divisão vimos Fritsche vencendo pela terceira vez na semana, mas também foi sua segunda vitória em corridas de SoF esta temporada. Desde Silverstone, o representante da Lotus JPS esteve correndo pelo top 5, mas não tendo sucesso em se manter à frente dos adversários. Em Sebring, Fritsche obteve a pole position e deixou Anreus com o segundo lugar novamente. O vencedor de duas provas seguidas em provas de SoF teve uma inesperada ruim largada e as coisas ficariam complicadas. Michel Dudognon, que começou em terceiro, veria o mundo de cabeça para baixo apenas oito segundos depois da luz verde. Andrea Ventura, que fazia seu retorno após uma ausência de três semanas, começou no quarto lugar e, se tivesse sido 0.191s mais rápido na qualificação, teria grandes chances de estar no lugar de Dudognon naquele momento. Tapani Linnaluoto ficou com o quinto lugar e rapidamente teria de desviar do acidente, assim como fez Paolo Accurso (6º), que conseguiu escapar por muito, muito pouco. Marcel Penzkofer não conseguiu o mesmo e teve contato com os carros batidos à frente, mas com sorte, não danificou seu carro à ponto de abandonar a prova.

Agora as coisas ficariam em seu pior momento: Também tentando desviar da batida entre os líderes, Gregor Thomson se colocou de forma acidental, bloqueando Juho Raina em sua Ferrari, ocasionando um novo acidente. Thomson rodou e acabou virando um muro para Raina e seu companheiro de equipe, Marko Kiika. Atrás deles, Jesus Pasillas, Barry West e Markus Papenbrock também foram envolvidos. Fabian Gerber escapou do carro voador de Thomson em um grande momento de sorte, já que Thomson atingiu o solo novamente como um míssel, errando o carro de Gerber por um fio de cabelo. Pickford também desviou da situação, com uma belíssima manobra, evitando a Ligier de West no último instante.

A corrida, que deveria ser paralisada em um cenário real, com a bandeira vermelha, continuou acontecendo com um aspecto muito diferente. Agora, Andrea Ventura, no 2º lugar, seguia Fritsche, Linnaluoto estava em 3º e Accurso, Kalle Ruokola, Penzkofer, Gerber, Victor Nandez e Pickford estavam no top 10. Gerber havia largado do 16º lugar e Pickford, do 20º. Apesar do infeliz acidente, apenas cinco pilotos deixaram a prova mais cedo: Kiika, Thomson, Anreus, Dudognon e Raina. Com Kiika e Raina fora, não haviam mais ninguém da Ferrari na pista.

Completando a primeira volta, Penzkofer foi ultrapassado por Gerber, nandez e Pickford. Devido aos danos em seu Lotus 79, começava a ficar difícil de segurar os que estavam vindo atrás. Kloosterman seria o próximo a passar, na volta dois. Quando a Williams de Kloosterman passou por Penzkofer, ele decidiu estacionar seu carro e chamar o guincho. Mas mudaria de idéia e retornou à prova, para terminar em 17º com 4 voltas atrás.

Enquanto isso, ainda na segunda volta, a Tyrrell de Ventura estava em apuros após abusar da zebra, ficando sem controle. Linnaluoto teve um pequeno contato com Ventura mesmo tentando evitar, sem sucesso, seu oponente. Accurso tirou proveito disto e pulou para o segundo lugar, ainda seguido por Flouret. Linnaluoto era agora o quarto e Ventura, sexto, com Ruokola à sua frente.

A corrida acabou sendo solitária para muitos. Nandez começou a perseguir Ventura enquanto Ruokola duelava com Linnaluoto. Ambos os defensores estava com aerofólios dianteiros danificados, perdendo velocidade em especial nas retas. A Tyrrell estava em situação pior e logo Nandez alcançaria para ultrapassar sem dificuldades na volta 13, enquanto Ventura não tomou uma linha defensiva. Ruokola já precisaria de mais esforço e perseguiu seu rival por muitas voltas, de perto. Ele finalmente ultrapassaria em um movimento final na volta 19, também na reta oposta como fez Nandez

A corrida de 26 voltas tinha 24 pilotos e terminaria com Fritsche vencendo com a vantagem de 22 segundos à frente de Accurso, que veio em segundo. Flouret fechou no pódio com 8 segundos de diferença para o piloto Italiano. Ruokola e Linnaluoto fecharam o top 5.

Se lembram de Graham Daly, o cara que terminou no top 10 após começar do pitlane na prova Canadense? Bem, ele fez de novo. Desta vez terminando em 12º, ainda na volta do líder.

Fiquem ligados para a próxima semana, quando estaremos na metade da temporada, em Donington, a pista mais nova do serviço. O que isto trará aos pilotos do CTC?

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